Vermischtes

Brände Am Kilimandscharo zwingt ein außer Kontrolle geratener Brand Dutzende Touristen zur Flucht

Dramatischer Wettlauf mit der Zeit

Moshi/Johannesburg.Das große Aufatmen am Fuße von Afrikas höchstem Berg hatte gerade begonnen: Nach der großen Tourismusflaute durch die weltweiten Corona-Beschränkungen kehrten am Kilimandscharo endlich die ersten Touristen zurück. Deutsche, Schweizer, Briten, Österreicher: Sie machten sich nach teilweise monatelanger Vorbereitung auf den Weg zum Uhuru-Gipfel, um sich einen Lebenstraum zu erfüllen. Einmal im Leben auf dem Kilimandscharo den weiten Blick über die Savanne genießen – auf einem knapp 6000 Meter hohen Massiv, das zu Kolonialzeiten als Kaiser-Wilhelm-Spitze mal als Deutschlands höchster Berg galt.

Sehnsuchtsort für viele Promis

Es ist eine Art Sehnsuchtsort für viele Prominente: Auf kaum einem anderen Berg geben sich so viele von ihnen die Klinke der Berghütten in die Hand – oft verbunden mit einer Spendenaktion für einen guten Zweck. Die deutsche Schauspielerin Maria Furtwängler gehörte ebenso zu jenen, die sich diesen Traum erfüllten, wie die Unternehmerin Tina Voß oder Schauspielerin Jessica Biel. Denn die Gebirgsexpedition ist weitgehend eine Art Trekking durch Regenwald, Heidelandschaft und felsige Gebirgslandschaft – auch wenn die geringe Sauerstoffdichte in großer Höhe viele Menschen zur vorzeitigen Umkehr zwingt.

Für die örtlichen Helfer und Träger bedeuten die jährlich Zehntausenden Bergsteiger auch eine Menge Jobs. Doch dann kam das Feuer und zerstörte erst mal alle Hoffnungen. Das flammende Fanal, das der Berg seit Tagen nun weithin sichtbar darstellt, kommt Tansanias Regierung kurz vor den Wahlen am 28. Oktober denkbar ungelegen. Denn die nun schon tagelang lodernden Flammen senden kaum eine positive Botschaft aus. Zwar stellt Brandbekämpfung in großer Höhe überall auf der Welt Probleme dar, aber Löschflugzeuge und -helikopter mit spezieller Ausrüstung könnten da schnell Abhilfe leisten. Doch die sind teuer und müssten erst mal aus dem Ausland geholt werden.

Stattdessen verwirren zunehmend widersprüchliche und auch restriktive Informationen der Behörden. Während es auch am Donnerstag noch keine offiziellen Behördenangaben zu Opfern gab, sprachen Ranger bereits inoffiziell von drei Toten und diversen Schwerverletzten. Dabei hatten die Behörden zunächst Bergsteigergruppen den Aufstieg über Alternativrouten genehmigt. Doch am Donnerstag hieß es für viele Touristengruppen nur noch: Rette sich, wer kann.

Eine Bergführerin mit einer Gruppe deutscher, österreichischer und Schweizer Touristen versandte dramatische Bilder von einer Landschaft in dichtem Rauch. Unklarheit bestand, über welche Route sichere Abstiege möglich sind. „Das Feuer dehnt sich immer mehr aus“, beobachtete der seit 15 Jahren an Afrikas höchstem Gebirgsmassiv lebende deutsche Bergführer Henning Schmidt. Das seit 30 Jahren in der Region forschende Bayreuther Biologen-Paar Claudia und Andreas Hemp schaute am Dienstag bestürzt auf Fotos seiner abgebrannten Messstation. Die umgebenden Bäume deuteten darauf hin, dass die Flammen sehr schnell durch die Landschaft des 5895 Meter hohen Kilimandscharo gewütet seien. dpa

Zum Thema