Kino

Lachen über Politskandal

"Barry Seal - Only In America": Eine US-Komödie mit Tom Cruise

Vor 31 Jahren wurde der Pilot Barry Seal in Baton Rouge, Louisiana, auf offener Straße erschossen. Die Täter waren Mitglieder des berüchtigten Medellín Kartells aus Kolumbien, für das Seal zuvor Drogen in die USA geschmuggelt hatte. Eigentlich sollte er als Zeuge gegen das Kartell aussagen - und über die Beteiligung von FBI und CIA an den kriminellen Machenschaften. Warum Seal nicht in einem Zeugenschutzprogramm war, bleibt ein Rätsel. Die Verschwörungstheorien halten sich bis heute.

Der Film "Barry Seal - Only In America" von US-Regisseur Doug Liman ("Die Bourne Identität") mit Tom Cruise in der Hauptrolle erzählt auf Basis der wahren Ereignisse die absurde Geschichte Seals, der letztlich dank Unterstützung der Regierung von US-Präsident Reagan in den 80er Jahren Millionen Dollar verdiente, indem er Drogen ins Land brachte. Der Originaltitel "American Made" passt insofern noch besser.

Domhnall Gleeson ist als zwielichtiger CIA-Agent Monty Schafer zu sehen, der die Aufträge gibt. Viele Fragen rund um Seals Machenschaften werden wohl nie geklärt werden. Dem Film zufolge sollte er ursprünglich auf Niedrigflügen über Zentral- und Südamerika im Auftrag der CIA kommunistische Aktivitäten fotografisch dokumentieren. Nach einer Weile schließt er geschäftliche Verbindungen mit Drogenbaron Pablo Escobar und dessen Partnern.

Als er erstmals gefasst wird, entgeht er einer Gefängnisstrafe in Kolumbien, weil die CIA ihn braucht. Von seiner neuen Heimat Mena im Bundesstaat Arkansas, wo Seal ein großes Grundstück mit Privatflughafen und Wohnhaus erhält, schmuggelt er fortan Waffen nach Nicaragua, um die Contra-Rebellen zu unterstützen. Die Waffen landen bald woanders und das Drogengeschäft floriert weiter. Doch als Informant genießt der Pilot quasi Immunität.

In der Zeit, als Seal mit seinen illegalen Geschäften Millionen verdiente, war der spätere US-Präsident Bill Clinton Gouverneur von Arkansas. Inwieweit Clinton in den Skandal und die Vorkommnisse in Mena eingeweiht und möglicherweise auch involviert war, ist ungeklärt.

Tom Cruise stellt den Piloten und Drogenschmuggler Barry Seal als sympathischen Abenteurer und liebenswerten Familienmenschen dar, der seine Aktivitäten durch den indirekten Regierungsauftrag gerechtfertigt sieht und sein Glück oft kaum fassen kann. Der 55-Jährige spielt lässig und mit gewohnter Leichtigkeit. Wie viele von Cruises Filmen ist auch dieser letztlich ein Vehikel für den vielbeschäftigten US-Schauspieler, der immer auch ein Stück sich selbst spielt.

Kurzweilige Satire

Anfangs erinnert Barry Seals rasanter Aufstieg als Drogenschmuggler an "Scarface" (1983) mit Al Pacino. Doch während "Scarface" von Brian De Palma ein bitterböses Drama ist, bleibt "Barry Seal" auch in dramatischen Szenen eher eine Abenteuerkomödie. Regisseur Liman hat die absurde Geschichte als launigen, sonnigen Unterhaltungsfilm mit vielen Lachern inszeniert.

Darin liegt aber zugleich der größte Kritikpunkt. Dass Seals Drogengeschäfte wie ein cooles Abenteuer wirken und Drogenbaron Escobar, der unzählige Menschen ermorden ließ, als geselliger Geschäftskumpel daherkommt, kann man auch skeptisch sehen. Womöglich wäre ein Drama dem Skandal um Barry Seal besser gerecht geworden als diese - zugegeben - sehr kurzweilige und unterhaltsame Satire.